ePoshta | 07Dec2012 | Oksana Bashuk Hepburn

Power and Influence: Don’t Miss the Chance

Canada’s federal and provincial politics are poised to change: an opportunity for our community.

The federal elections in 2011 brought in a Conservative majority for Prime Minister Harper.  The Liberal Party of Canada, which historically traded power and influence for the role of opposition watchdog, failed to do both.  It squeaked in with 34 members handing over the official opposition to the NDP; a first-in-Canada’s-history event.

Meanwhile, the largest province, Ontario which has see-sawed between Liberal and Conservative rule -- the notable exception being the NDP government of Bob Rae (the then NDP-er) -- has seen its Liberal leader Dalton McGuinty resign creating a vacancy for the top post.

Canada’s Liberals are poised for change. The provincial leadership convention will take place January 25, 2012 and the federal Liberals will follow with a leadership election April 14, 2013. The race is on; the stakes are high: who will lead a charge to bring the Liberals back into the Ontario and federal legislatures?

Politics is a subject close to the hearts of Ukrainian Canadians.  But it was the Conservative Party that produced the big names including Governor General Ramon Hnatyshyn, Deputy PM Don Mazankowski. The Liberals have not matched these.  Yet!  The opportunity is staring us in the face.

To date, Justin Trudeau is the darling of the Liberal establishment. He certainly has the cache;  provenance, appearance and recognizable name.  His weakness lies in the fact that he hasn’t “done anything” to prove his royal jelly; the renaissance goatee and a pair of boxing gloves don’t quite cut it.

There is much speculation whether the Ukrainian community’s “favourite son”  Borys Wrzesnewskyj will give the man a run.  A most active and committed politician from Etobicoke (we were neighbours in Ottawa during his time in parliament), he lost to a Conservative by a mere 26 votes but that has not stopped him.  Borys Wrzesnewskyj attends a panoply of functions to show that he is keen to serve again.  He is expected to make a decision to run for the leadership in the next few days.  It will be a challenge to raise the much weakened Liberals; it may be that federally, they have nowhere else to go but up.  By running, Mr. Wrzesnewskyj indicates faith and commitment.  If he wins the leadership, it will be a first for the community; if he loses but the party gains, he stands a strong chance of being rewarded; perhaps a high-profile cabinet post. 

Gerard Kennedy, the former Ontario Education Minister (2003-06) has declared that he is contesting the Ontario Liberal leadership.  A most likable man, Gerard resigned his post to run federally against Michael Ignatieff .  He is well regarded among his peers in the Party and in the Ukrainian community.  He likes to say that he is “half” Ukrainian: his mother was Caroline Shumanski.

Both developments are excellent news for the community.  One -- better both -- leadership contestants will galvanize the Ukrainian community to get educated and involved in the policy issues, volunteer, and learn how to work the system. 

And there is more good news.  As Ontario Liberals move to choose their new leader, Yvan Baker plans to contest the nomination as the Liberal candidate in Etobicoke Centre, a process that we expect the Party to launch shortly.  The Liberal incumbent, Donna Cansfield has decided not to run again.  Mr. Baker has been active with the Party for many years and has worked with Donna and others, including Borys Wrzesnewskyj and Gerard Kennedy.   His mother Myroslava Oleksiuk is a leading light in the community perhaps best known as editor-in-chief of ePOSHTA (www.eposhta.com). His father is a businessman and entrepreneur who ran as the Progressive Conservative candidate in Parkdale High-Park in the 1993 federal election.

A management consultant, who has advised companies in a range of industries to help them overcome pressing strategic challenges, Yvan Baker also teaches MBA students at York University.  He has a strong track record of service in the wider Toronto area community contributing to such pressing issues as supporting youth victims of violence and economic development.  He is well known in the Ukrainian community as an organizer and doer.  As past President of the Ukrainian Canadian Congress (Ontario) he played an important role in the creation of the Ukrainian Heritage Day in Ontario. His vision: Ukrainian Heritage Day provides a special opportunity to celebrate with Canadians of all backgrounds the role that Ontario has played in successfully welcoming generations of Ukrainians seeking a better life here in Canada. We also commemorate the contributions of Ukrainian Canadians to our political, economic and cultural life in Ontario and across the country.

Yvan Baker is set to go.  His immediate challenge is to generate as many memberships as he can for the Liberal Party in the Etobicoke Centre riding to provide a firm base to win the nomination.  The only way to do this is with the support of the community: he needs you and when he calls don’t let him down.  Make the same commitment to Gerard Kennedy in his bid for the provincial party leadership and to Borys Wrsesnewskyj too.  Election time is power to the people time.  Use it in your best interest. 

Oksana Bashuk Hepburn comments on Canadian and Ukrainian political issues.

Get to know more about Yvan Baker
OMNI - TV - Cable 4
Saturday December 8
1:00 pm &  8:00 pm
Repeats Tuesday December 11 at 9:00 am

647-98-BAKER  (647-982-2537)

ePoshta | 07Dec2012 | Oksana Bashuk Hepburn

Влада і вплив. Не упустіть свій шанс

Оксана Башук Гепбурн

Канадська федеральна і провінційна політика дозріла до змін: з`явилася нова можливість для нашого суспільства.

Федеральні вибори 2011 року принесли прем'єр-міністрові С. Гарперові разом із консерваторами більшість. Ліберальна партія Канади, яка раніше історично уступила владу і вплив заради ролі опозиційного сторожового пса, цього разу була не в змозі досягнути ні першого, ні другого. Вона заледве протиснулася до парламенту зі своїми 34 членами, здавши офіційну опозиційну нішу - вперше в історії Канади - Новій демократичної партії (НДП).

Тим часом, найбільша провінція Канади - Онтаріо, яка зазвичай гойдалася між ліберальним і консервативним правлінням (єдине знане виключення в цьому сенсі - НДП уряд Боба Рея, який на той час був НДП-цем) - стала свідком того, як її ліберальний лідер Далтон МкҐинті подав у відставку, відкривши ваканцію до цієї високої посади.

Утім, канадські ліберали готові до змін.  Провінційна конвенція (з`їзд) проводу партії відбуватиметься 25 січня 2013 року, а ліберали федерального рівня продовжать вибори свого проводу до 14-го квітня 2013 року. Перегони розпочалися, ставки досить високі: хто стане провідником лібералів на марші повернення їх в онтарійську і федеральну законодавчі гілки влади?

Політика є близька серцю українських канадців.  Саме Консервативна партія дала суспільству такі великі імена як, наприклад, генерал-губернатор Рамон Гнатишин та віце-прем'єр Дон Мазанковський. Ліберали ні разу цього симетрично не осягнули.  Але!  Нагода кидає нам виклик!

На сьогоднішній день, Джастин Трудо є обласканий ліберальним істеблішментом. Він, безумовно, володіє таємною скринькою, зміст якої є його походження, імпозантна зовнішність і дуже знайоме - на слуху - ім'я.  Його слабкість полягає в тому, що він не "зробив хоча б чого-небудь", щоб довести свою так звану шляхетність.  Ренесансну цапову борідку та пару боксерских рукавичок не можна вважати повним арсеналом, необхідним для перемоги.

Є багато міркувань чи дасть українська громада шанс свому “улюбленому синові”  Борисові Вжесневському. Найактивніший і найвідданіший політик, що представляв Етобіко (ми були сусідами в Оттаві впродовж його праці в парламенті) програв консерваторові лише 26 голосів, але його це не зупинило. Борис Вжесневський успішно справляється з величезною кількістю функцій, щоб доказати, що він має поважні мотиви бути знову потрібним.  Очікується, що він наступними днями прийме рішення взяти участь у перегонах за федеральне лідерство.

Це буде значним викликом - підняти дух досить занепалих лібералів.  Можливо, на федеральному рівні вони вже не мають куди далі котитися, а тільки підійматися вверх. Беручи участь у виборах, пан Вжесневський демонструє, що сповідує віру і відданість.  Якщо він здобуде лідерство, воно буде першим для нашої спільноти; якщо він втрачає, але партія перемагає, то він має добрий шанс на винагороду; можливо, йтиме мова про високу посаду в кабінетах.

Жерард Кеннеді, колишній міністр освіти (2003-2006) Онтаріо сповістив, що боротиметься за лідерство серед лібералів Онтаріо.  Найімпозантніший Жерард відмовився від своєї посади, щоб на федеральному рівні протистояти Майклові Ігнатьєву. Він користується великою повагою серед своїх колег, а також в українській громаді.  Він часто із задоволенням підкреслює, що є напів-українцем: його мати була Керолін Шуманські. Ці дві згадані події - чудові новини для нашої спільноти.

Один, а ще краще й обидва, суперники за лідерство стануть каталізаторами українського суспільства - задля усвідомлення політичних проблем і залучення до їхнього вирішення, зокрема через волонтерство. І ще: отримання досвіду щодо функціонування  політичної системи.  

Маємо й іншу відрадну вістку. У тому часі, коли ліберали Онтаріо підготовляються до виборів свого нового лідера, Іван Бейкер планує поборотися за своє висунення (номінацію) кандидатом від Ліберальної партії в Етобіко- Центр. Сподіваємося, що незабаром партія розпочне цей процес.  Чинний ліберал-депутат Донна Кенсфільд вирішила не брати участі в цих перегонах.

Пан Бейкер є дуже активний в Ліберальній партії впродовж багатьох років, працюючи спільно з Донною та іншими однопартійцями, зокрема Борисом Вжесневським і Жерардом Кеннеді. Його мати, Мирослава Олексюк, є промотором багатьох добрих починань у нашій громаді. Можливо, вона більше відома як головний редактор Інтернет-газети ePOSHTA (www.eposhta.com). Його батько, Дональд Бейкер, власник і підприємцець брав участь у федеральних виборах (1993р.) від Прогресивної консервативної партії в окрузі Паркдейл - Гай-Парк.

Іван Бейкер працює консультантом з управління, даючи поради компаніям різних галузей промисловості та допомагаючи їм уникнути стратегічних викликів. Іван Бейкер також викладає певні предмети кандидатам у магістри по бізнесу Йоркського Університету. Перелік його суспільної діяльності у Торонто та його околицях гідний подиву і похвали, зокрема, він займався такими невідкладними проблемами, як підтримка жертв насильства серед молоді. Окрім того, економічним розвитком регіону.  Він відомий в українській спільноті як добрий організатор і активний діяч.

Як недавній Президент Українського Канадського Конгресу (Онтаріо) він відіграв важливу роль у створенні Дня Української Спадщини в Онтаріо. Його бачення: День Української Спадщини забезпечує особливу можливість святкувати його разом із канадцями різного походження. Скажу, що провінція Онтаріо щиро вітала немало поколінь українців, які шукали кращого життя в Канаді. Отже ми також святкуємо вклад українськах канадців у політичне, економічне і культурне життя, як в Онтаріо, так і в усій країні.”

 Іван Бейкер – готовий до перегонів. Його найперший, нинішній виклик: домогтися якомога більшого членства Ліберальної партії в окрузі Етобіко-Центр (Etobicoke Centre), щоб забезпечити міцну електоральну базу для здобуття номінації. Єдиний спосіб це - заручитися підтримкою суспільства. А, значить, Ви йому потрібні. І коли він звернеться до Вас, не підведіть його. Візьміть таке ж зобов'язання і щодо Жерарда Кеннеді, підтримайте його в намаганні стати провінційним партійним лідером, так само підтримайте Бориса Вжесневського. Час виборів – час народовладдя.  Користайте з цієї доброї нагоди.

Оксана Башук Гепбурн, політичний коментатор канадських і українських ЗМІ

Запізнайте перспективного канадського політика Івана Бейкера

Дивіться на телевізійну програму Контакт
Сеґмент -Будьмо знайомі!
OMNI - TV - Cable 4
субота 8 грудня
1:00 по обіді
8:00  веч.
повторення у вівторок 11 грудня -- 9:00 рано

Зголошуйтеся до активності:

647-98-BAKER  (647-982-2537)